里海雖然稱之為“海”,但實際上只是一個內陸湖。然而這個湖的面積達38萬平方公里之多,比很多國家的國土面積還大,因此也注定里海絕不僅是一個湖泊那么簡單。

里海是個湖,各國艦隊是怎么從里海進入黑海的?

作為世界第一的咸水湖,里海在很多方面表現出與海洋相似的生態特性。尤其近年來勘探出里海海底蘊藏著僅次于波斯灣的石油和天然氣資源,這一地區的軍備競賽便圍繞著這個湖泊拉開了架勢。

里海是個湖,各國艦隊是怎么從里海進入黑海的?

蘇聯解體之后,里海沿岸一共有五個國家,分別是俄羅斯、哈薩克斯坦、土庫曼斯坦、阿塞拜疆和伊朗。這五個國家里除了俄羅斯和伊朗之外,其余三國均為內陸國,但為了爭奪里海豐富的油氣資源,這些國家紛紛建立起自己的海軍,或者更確切地說應該叫“湖軍”。

里海是個湖,各國艦隊是怎么從里海進入黑海的?

俄羅斯繼承蘇聯的衣缽,其里海艦隊在五國當中最為強大,單是總兵力就高達兩萬余人,此外護衛艦、導彈艇、掃雷艇一樣都不缺,甚至還率先裝備了先進的地效飛行器。阿塞拜疆趁著蘇聯解體之機與俄羅斯共同瓜分了蘇聯里海艦隊,其首都巴庫甚至直接就在里海的一個半島上。哈薩克斯坦、土庫曼斯坦和伊朗在里海也都不同程度地展示著自己的海軍力量,其實力同樣不容小覷。

里海是個湖,各國艦隊是怎么從里海進入黑海的?

然而這畢竟是蘇聯解體之后的格局,在解體之前,俄羅斯、阿塞拜疆、哈薩克斯坦和土庫曼斯坦是一個國家,盡管里海周邊還存在一個伊朗,但對于一家獨大的蘇聯構不成威脅。所以問題來了,蘇聯的里海艦隊如果要出海怎么辦?有人說這根本不可能,除非插上翅膀,否則里海的軍艦怎么也飛不過外高加索山脈。然而事實果真如此嗎?在蘇聯人面前,這一切都不是問題。

里海是個湖,各國艦隊是怎么從里海進入黑海的?

大西洋通過直布羅陀海峽溝通地中海,地中海經土耳其海峽與黑海相連,黑海又經刻赤海峽進入亞速海,所以理論上說只要里海的艦隊能夠進入亞速海,就有望進入大洋。只是里海與亞速海之間沒有海峽,艦隊如何翻山越嶺?里海與亞速海之間確實沒有海峽,但有河流。伏爾加河和頓河都是蘇聯境內有名的河流,前者流入里海,后者流入亞速海,只要溝通了伏爾加河和頓河,所有問題便迎刃而解。

里海是個湖,各國艦隊是怎么從里海進入黑海的?

1948年蘇聯著手修建伏爾加—頓河運河,四年之后竣工,沿途可以通航大型內河船只和小型海洋輪船,所幸的是里海軍艦的噸位都不大,使得蘇聯時代的里海艦隊可以自由進出大洋。